南 极 咸 水 湖 可 能 存 在 有 生 命
(2002 年 12 月) 据 英 国 消 息 ,科 学 家 在 南 极 洲 的 冻 土 下 面 , 发 现 了 一 个 有 五 公 里 长 的 咸 水 湖 。 这 个 名 为 " 维 多 湖 " 的 咸 水 湖 , 位 于 南 极 冰 层 底 下 将 近 20 公 尺 处 。

研 究 人 员 在 美 国 的 《全 国 科 学 院 学 报》 月 刊 上 表 示 , 在 维 多 湖 附 近 发 现 的 微 生 物 有 将 近 3 千 年 的 历 史 。 这 或 许 能 为 寻 找 火 星 生 命 的 研 究 提 供 重 要 线 索 。

极 低 温、 高 盐 分、 完 全 无 光

美 国 科 学 家 用 地 面 穿 透 雷 达 , 探 测 到 维 多 湖 。 维 多 湖 位 于 南 极 洲 一 块 名 为 " 麦 克 默 多 干 燥 山 谷 " 的 冰 原 地 区 。

虽 然 南 极 洲 冰 原 底 下 的 温 度 大 约 是 摄 氏 零 下 10 度 , 但 是 维 多 湖 的 湖 水 却 没 有 结 冰 。 这 是 因 为 湖 水 含 有 高 浓 度 的 盐 , 大 约 是 海 水 含 盐 量 的 7 倍 。

科 学 家 在 维 多 湖 上 方 挖 凿 出 来 的 冰 柱 内 , 发 现 具 有 2,800 年 历 史 的 沉 积 物 。 科 学 家 把 沉 积 物 解 冻 后 , 发 现 里 面 有 一 些 微 生 物 依 然 存 活 。

这 个 发 现 显 示 即 使 是 处 于 极 低 温 、 高 盐 分 、 完 全 无 光 的 环 境 中 , 维 多 湖 里 面 也 能 有 生 命 存 在 。

前 所 未 知

科 学 家 表 示 , 如 果 真 是 这 样 , 维 多 湖 或 许 有 一 个 前 所 未 知 的 生 态 系 统 , 因 为 这 里 和 外 界 隔 绝 了 几 千 年 。

在 这 样 的 环 境 中 发 现 微 生 物 的 存 在 , 正 好 就 是 探 测 火 星 上 是 否 存 在 有 生 命 的 科 学 家 面 临 的 难 题 。

研 究 人 员 表 示 , 对 于 寻 找 地 球 以 外 的 生 命 这 样 的 工 作 来 说 , 维 多 湖 的 经 验 是 非 常 的 难 能 可 贵 的 。
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