美 华 裔 工 程 师 成 功 研 发 环 保 塑 料
(2002 年 12 月) 据 美 国 消 息 , 华 裔 生 化 工 程 师 余 健 (音 译) 与 夏 威 夷 天 然 能 源 学 会 研 究 人 员 , 成 功 利 用 食 物 馊 水 残 渣 , 研 发 出 " 生 物 可 分 解 性 环 保 塑 料 " (Biodegradable Polymer) 。 这 种 环 保 塑 料 可 用 于 制 造 用 后 即 丢 的 免 洗 瓶 罐 、 胶 膜 和 手 术 用 具 。

自 浙 江 工 业 大 学 毕 业 后 , 余 健 曾 在 香 港 科 技 大 学 担 任 化 工 系 助 理 教 授 。他 稍 早 在 夏 威 夷 大 学 海 洋 资 工 系 担 任 副 教 授 。

余 健 与 研 究 人 员 采 用 食 物 残 渣 制 造 这 种 塑 料 , 成 本 可 降 低 40% 。 研 究 人 员 指 出 , 食 物 残 渣 中 的 有 机 物 比 率 很 高 , 较 容 易 被 微 生 物 分 解 , 合 成 高 分 子 聚 合 物 。 余 健 表 示 , 除 节 省 成 本 外 , 和 一 般 塑 料 相 比 , 这 种 塑 料 的 制 造 过 程 也 更 符 合 环 保 原 则 。

余 健 与 研 究 人 员 是 向 一 家 餐 厅 收 集 食 物 残 渣 后 , 将 它 们 与 水 混 合 成 浓 稠 的 糊 状 物 , 然 后 置 于 温 暖 密 封 的 容 器 中 达 数 周 。 如 此 一 来 , 厌 氧 性 细 菌 便 会 繁 衍 并 分 解 食 物 的 有 机 分 子 。 其 它 细 菌 会 把 上 述 过 程 释 出 的 酸 , 转 化 为 " 生 物 可 分 解 性 环 保 塑 料 " 。这 项 研 究 成 果 最 近 刊 登 于 美 国 《环 境 科 学 与 科 技》 期 刊 上 。

虽 然 英 国 的 ICI 公 司 早 在 10 年 前 便 已 研 发 出 生 物 可 分 解 的 环 保 塑 料 , 但 材 料 取 自 蔗 糖 和 有 机 酸 , 所 以 成 本 较 贵 。

余 健 认 为 , 大 部 分 的 包 装 袋 与 免 洗 用 具 都 应 具 生 物 分 解 性 。 环 保 塑 料 可 由 环 境 中 的 细 菌 分 解 , 是 日 常 生 活 中 抛 弃 式 塑 料 用 具 的 最 佳 材 料 。
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