通 过 虚 拟 空 间 英 美 科 学 家 隔 大 西 洋 握 手
(2002 年 11 月) 据 美 国 消 息, 试 验 式 样 的 装 置 形 状 像 一 杆 很 粗 的 笔。 相 隔 着 大 西 洋 的 英 美 两 国 科 学 家 向 公 众 展 示 了 最 新 的 虚 拟 触 摸 技 术, 双 方 通 过 互 联 网 隔 着 大 西 洋 握 手。

在 伦 敦 和 波 士 顿 的 科 学 家 进 行 了 一 次 合 作 试 验, 展 示 了 他 们 虽 然 相 隔 三 千 英 里 却 如 何 能 相 互 握 手, 合 作 完 成 一 些 简 单 的 物 理 动 作。

参 加 试 验 的 人 使 用 力 量 回 馈 装 置, 在 一 个 互 享 的 虚 拟 空 间 内 能 直 接 感 应 到 大 西 洋 另 一 边 的 人 是 否 在 拽、 推 或 操 纵 电 脑 产 生 的 物 体。

但 是 这 种 长 距 离 感 应 技 术 不 大 可 能 很 快 就 进 入 消 费 者 的 家 庭, 因 为 这 需 要 非 常 高 速 网 络, 把 信 息 传 递 时 间 缩 短 到 最 低 限 度。 参 加 试 验 的 人 使 用 电 脑 和 一 个 小 型 机 械 手 臂, 而 不 是 传 统 的 鼠 标 器。机 械 臂 是 由 Sensable Technologies 公 司 研 制 的, 在 机 械 臂 末 端 有 一 个 装 置 像 一 只 很 粗 的 笔, 参 加 试 验 的 人 握 住 这 个 装 置, 来 感 应 虚 拟 空 间 中 的 动 作。 这 个 装 置 还 把 他 们 自 己 的 动 作 传 给 其 他 的 人。

这 个 机 械 臂 被 称 作 幻 影 (Phantom), 通 过 对 手 指 施 加 精 确 控 制 的 压 力, 能 给 使 用 者 带 来 触 摸 的 感 觉。

参 与 这 次 试 验 的 伦 敦 大 学 计 算 机 实 验 室 的 斯 莱 特 教 授 说 :" 你 不 仅 能 感 觉 到 施 加 的 压 力, 还 能 有 你 触 摸 物 体 的 质 感, 比 如 说, 这 个 物 体 是 否 柔 软 或 坚 硬, 是 否 像 木 头 或 像 皮 肤。"

美 方 小 组 是 由 麻 省 理 工 学 院 的 触 摸 试 验 室 的 斯 里 尼 瓦 森 领 导。

时 间 差

在 这 次 意 义 重 大 的 实 验 中, 参 加 试 验 者 都 可 以 看 到 同 一 个 虚 拟 房 间, 房 间 里 面 有 一 个 大 黑 盒 子。 他 们 的 任 务 就 是 一 起 合 作, 把 黑 盒 子 抬 起 来, 但 是 他 们 相 互 之 间 隔 着 一 个 大 西 洋。

其 中 一 个 需 要 克 服 的 大 问 题 是 通 过 网 络 传 输 数 据 的 时 间 差。 如 果 在 动 作 和 反 应 之 间 出 现 长 时 间 差, 参 加 试 验 的 人 就 要 费 很 大 力 气 来 应 付 与 合 作。 比 如 说, 为 保 证 试 验 顺 利 进 行, 时 间 差 不 得 大 于 130 毫 秒。

用 来 传 输 这 次 试 验 数 据 的 网 络 速 度 是 10mbps, 比 一 般 家 庭 使 用 的 网 络 快 很 多。

斯 莱 特 教 授 说 :"触 感 是 虚 拟 环 境 中 最 难 模 拟 的。 但 是 能 模 拟 触 感, 就 可 以 增 进 在 一 起 的 感 觉, 尽 管 相 互 之 间 的 实 际 距 离 很 大。"

这 项 试 验 最 初 是 在 2002 年 5 月 份 进 行 的,10 月 底 在 南 加 州 大 学 向 公 众 演 示。
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