新 加 坡 破 解 神 经 创 伤 修 复 神 秘 黑 箱
(2003 年 10 月) 据 新 加 坡 消 息, 该 国 中 央 医 院 神 经 科 学 研 究 人 员 成 功 破 解 神 经 系 统 中 的 其 中 一 个 神 秘 黑 箱, 更 清 楚 地 掌 握 了 促 使 神 经 纤 维 保 护 层 有 效 再 生 和 形 成 的 机 制 和 过 程。

中 央 医 院 神 经 生 物 实 验 室 研 究 人 员 肖 志 成 副 教 授 受 访 时 指 出, 这 项 新 发 现 为 治 疗 神 经 中 枢 系 统 退 化 或 受 损 疾 病 提 供 了 非 常 重 要 的 线 索, 因 为 它 有 助 指 引 科 研 人 员 更 快 研 制 出 修 补 神 经 纤 维 保 护 层 的 方 法。更 重 要 的 是, 这 项 发 现 预 计 将 给 许 许 多 多 如 扮 演 "超 人" 的 演 员 克 里 斯 托 弗 里 夫 (Christopher Reeve) 这 种 因 神 经 系 统 受 创 伤 或 退 化 而 瘫 痪 的 病 人, 带 来 重 新 站 起 来 的 希 望。

肖 志 成 副 教 授 是 领 导 这 项 国 际 研 究 项 目 的 首 席 研 究 人 员。

他 这 项 花 了 近 4 年 完 成 的 研 究 成 果 已 获 得 专 利 注 册, 并 于 本 月 17 日 刊 登 在 具 权 威 性 的 国 际 生 物 医 学 刊 物 《细 胞》 (CELL), 还 登 上 该 期 双 周 刊 的 封 面。

要 了 解 这 一 研 究 成 果, 就 必 须 从 人 的 中 枢 神 经 系 统 说 起。人 体 内 的 神 经 就 好 像 电 线 一 样, 负 责 传 导 电 流, 把 手 指、 脚、 皮 肤 表 层 等 各 个 部 位 神 经 制 造 的 信 号, 传 递 到 大 脑。每 束 神 经 纤 维 (或 轴 突) 的 表 面, 都 由 一 串 串 酷 似 香 肠 的 髓 鞘 绝 缘 体 包 绕 保 护 着。这 断 断 续 续 的 保 护 层 髓 鞘, 可 说 是 让 电 流 "跳" 得 更 快 的 跳 板。 如 果 没 有 那 些 间 隔 着 髓 鞘 的 朗 飞 氏 结, 而 允 许 电 流 在 连 续 不 断 的 神 经 纤 维 上 小 步 跳 动, 从 神 经 传 到 脑 部 的 信 息 就 会 变 慢 或 是 受 阻, 人 的 肢 体 动 作 协 调 也 因 此 变 得 迟 钝。

肖 副 教 授 解 释, 他 当 初 开 始 研 究 时 最 大 的 疑 问 是 : 怎 么 确 保 髓 鞘 保 护 层 只 在 神 经 纤 维 表 面 的 特 定 区 域 内 成 形, 而 不 让 这 个 绝 缘 体 把 神 经 纤 维 包 得 密 不 透 风, 妨 碍 到 体 内 电 流 快 速 跳 跃 传 导 的 过 程。

肖 副 教 授 反 复 进 行 测 试 后 发 现, 原 来 聚 集 在 靠 近 朗 飞 氏 结 附 近, 有 一 种 名 为 contactin (或 简 称 F3) 的 蛋 白 质, 配 合 另 一 种 名 为 Notch 的 蛋 白 质, 能 有 效 限 制 负 责 产 生 髓 鞘 的 少 突 神 经 胶 质 细 胞 (OLN) 活 动 的 范 围。

人 的 中 枢 神 经 纤 维 保 护 层 一 旦 因 为 意 外 或 疾 病 感 染 而 损 坏, 就 无 法 修 复。目 前 全 球 就 有 多 达 250 万 人, 患 有 这 种 神 经 系 统 退 化 病 变 疾 病。 病 人 一 般 年 龄 介 于 20 到 40 岁,以 女 性 病 患 占 大 多 数。症 状 包 括 四 肢 变 弱、 有 麻 痹 骨 刺 的 感 觉, 以 及 身 体 平 衡 和 协 调 的 功 能 衰 退 等。

现 有 的 药 物 主 要 只 能 为 受 创 伤 的 神 经 纤 维 提 供 暂 时 保 护, 不 过, 随 着 研 究 人 员 成 功 清 楚 了 解 中 枢 神 经 纤 维 保 护 膜 髓 鞘 的 形 成 过 程 后, 这 等 于 是 给 医 学 研 究 人 员 明 确 指 出 前 进 方 向, 有 助 他 们 研 究 出 如 何 有 效 使 髓 鞘 发 育 和 再 生 的 疗 程。

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