英 国 科 学 研 究 取 得 突 破: 连 体 婴 现 象 有 望 避 免

据 英 国 消 息, 英 国 一 组 科 学 家 已 确 认 了 负 责 脊 椎 动 物 神 经 系 统 最 初 期 发 展 的 一 组 基 因, 这 组 为 数 15 个 的 基 因 一 旦 被 启 动, 就 会 带 动 负 责 繁 衍 成 头 脑、 中 枢 神 经 等 相 关 细 胞 的 生 长。 这 个 发 现 可 算 是 有 关 脊 椎 动 物 神 经 系 统 发 展 史 的 一 大 突 破。

此 外, 这 组 科 学 家 也 加 以 发 挥 这 个 研 究 心 得, 通 过 它 的 研 究 机 制, 确 认 影 响 胚 胎 单 一 生 长 的 信 号 传 递 系 统。 掌 握 这 个 信 号 传 递 系 统 的 个 中 变 化, 科 学 家 希 望 能 避 免 和 预 防 连 体 婴 的 诞 生。

带 领 这 个 研 究 小 组 的 科 学 家 英 国 伦 敦 学 院 解 剖 和 发 展 生 物 系 主 任 史 坦 教 授 日 前 接 受 访 问 时, 透 露 了 这 方 面 的 研 究 突 破。 有 关 胚 胎 单 一 生 长 的 信 号 传 递 系 统 研 究, 将 在 2002 年 11 月 的 《发 展 细 胞》 医 药 期 刊 内 发 表。

史 坦 教 授 受 邀 在 英 国 文 化 协 会 主 催 的 《基 因 与 我 们》 讲 座 上, 向 本 地 各 理 工 学 院 的 师 生 分 享 了 他 在 神 经 系 统 基 因 的 研 究 心 得。 他 是 脊 椎 动 物 神 经 系 统 和 发 展 生 物 的 知 名 科 学 家。

经 过 12 年 的 研 究, 他 发 现 鸡 卵 子 受 孕 后、 还 没 有 转 化 成 胚 胎 前, 有 12 组 信 号 传 递 系 统 负 责 启 动 神 经 系 统 的 发 展。 信 号 传 递 系 统 是 基 因 和 基 因 之 间 的 邮 递 员, 这 个 基 因 启 动 后, 就 会 产 生 某 种 蛋 白 质, 作 出 邮 递 员, 让 它 "跳" 到 另 一 个 蛋 白 质, 启 动 其 他 一 连 串 的 基 因, 一 重 一 重 扩 展 开 来, 最 终 形 成 身 体 结 构。  

他 以 其 中 一 组 称 为 FGF 的 信 号 传 递 蛋 白 质 加 以 说 明, FGF 一 旦 附 着 在 周 围 的 细 胞 上, 就 能 启 动 细 胞 内 的 两 种 基 因 ERNI 和 Churchill, 这 两 种 基 因 产 生 的 蛋 白 质 就 制 造 神 经 细 胞。 相 对 来 说, 如 果 FGF 不 工 作, 神 经 细 胞 就 出 不 了!

找 到 12 组 信 号 传 递 系 统 的 意 义 重 大, 因 为 这 让 人 类 了 解 人 体 核 心 结 构 - 神 经 系 统 的 繁 衍 过 程, 并 从 这 个 过 程 逐 步 掌 握 胚 胎 形 成 之 前 的 奥 秘, 并 研 发 相 关 的 基 因 疗 法 或 药 物。

12 组 信 号 传 递 系 统 中, 史 坦 教 授 确 认 其 中 3 组 信 号 传 递 系 统 是 最 先 启 动 的, 它 们 是 在 神 经 系 统 从 无 到 有 的 首 5 个 小 时 的 最 大 关 键, 有 了 它 们, 才 能 启 动 15 个 形 成 神 经 系 统 的 基 因。

这 些 研 究 结 果 是 根 据 鸡 的 样 本 取 得, 不 过 史 坦 教 授 说, 人 类 和 鸡 都 同 属 脊 椎 动 物, 基 因 数 目 差 别 不 会 太 大。

实 际 上, 他 也 从 鸡 神 经 系 统 基 因 研 究, 找 出 使 胚 胎 不 会 分 裂 成 两 个 胚 胎 (所 谓 的 双 生) 的 信 号 传 递 系 统。 这 个 研 究 的 实 际 效 用 是 让 那 些 可 能 会 产 出 连 体 婴 的 夫 妇, 提 早 能 被 诊 断 出 来, 采 取 必 要 的 预 防 措 施。
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