台 裔 女 科 学 家 谈 继 华 扬 眉 火 星 计 划
(2004 年 2 月)台 裔 女 科 学 家 谈 继 华 ,日 前 带 领 十 多 名 航 太 总 署 专 家 就 火 星 探 测 车 “机 会 号” 二 十 五 日 的 著 陆 程 序 进 行 演 练。

今 年 四 十 岁、已 婚, 育 有 两 女 的 谈 继 华, 其 父 亲 谈 善 明 来 自 台 湾, 是 台 大 毕 业 生。 她 在 父 亲 鼓 励 下 专 攻 航 太 工 程, 成 为 太 空 界 一 道 耀 眼 的 台 裔 之 光!

探 测 车 “精 神 号” 三 天 前 演 出 超 完 美 火 星 登 陆 记, 在 地 球 引 发 薄 海 欢 腾、 万 众 瞩 目 的 庆 祝 气 氛, 但 美 国 航 太 总 署 (NASA) 的 最 新 火 星 计 划, 至 此 才 成 功 一 半。

美 国 加 州 帕 沙 迪 那 的 喷 射 推 进 实 验 室 (Jet Propulsion Laboratory, JPL) 通 讯 科 技 部 经 理、 华 裔 科 学 家 潘 天 佑 认 为, 机 会 号 两 周 后 不 见 得 能 步 上 前 车 后 尘, 因 精 神 号 著 陆 环 境 出 人 意 料 地 平 坦, 机 会 号 “重 蹈 覆 彻” 的 机 率 是 千 万 分 之 一。

谈 继 华 是 JPL 系 统 工 程 部 副 经 理, 也 是 火 星 探 险 计 划 的 飞 行 指 令 部 副 主 任, 未 来 半 个 月 由 她 居 中 协 调 的 通 讯 编 组 将 对 机 会 号 登 陆 火 星 后, 与 地 面 控 制 中 心 的 讯 号 传 递 进 行 多 次 预 演。 万 一 机 会 号 不 幸 失 联, 将 步 上 一 九 九 九 年 “极 地 登 陆 者 小 艇” 至 今 音 讯 杳 然 的 同 一 命 运。

负 责 为 谈 继 华 提 供 参 考 资 料 则 是 另 一 台 裔 科 学 家, 即 精 神 号 飞 行 主 任 陈 哲 辉 (41 岁)。 这 位 科 学 家 和 谈 继 华 一 样 , 其 双 亲 都 来 自 台 湾 。两 人 是 麻 省 理 工 学 院 (MIT) 大 学 部 前 后 期 同 学, 但 进 入 南 加 大 (USC) 研 究 所 后 两 人 成 为 同 事。

谈 继 华 表 示, 她 热 爱 数 学 和 科 学。 虽 然 她 在 麻 省 理 工 学 院 就 读 时, 班 上 绝 大 多 数 都 是 男 同 学, 这 曾 一 度 让 她 心 生 胆 怯 同, 不 过 她 后 来 却 成 功 克 服 心 理 障 碍 。 如 今 , 她 已 对 职 场 的 阳 盛 阴 衰 处 之 泰 然。

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